Lancering planeetonderzoeker CHEOPS

Ergens tussen 15 oktober en 14 november wordt satelliet CHEOPS gelanceerd. CHEOPS is de eerste satelliet die planeten buiten ons zonnestelsel nauwkeurig gaat bestuderen.

Rondom onze eigen ster, de zon, draaien 8 planeten. Tot voor kort waren dat de enige bekende planeten. Maar begin jaren ’90 werd voor het eerst een planeet ontdekt die rond een andere ster draait: een exoplaneet. Sinds die tijd zijn er iets meer dan 4000 exoplaneten ontdekt.

Tot nu toe zijn er vooral meetinstrumenten ontwikkeld die de planeten opsporen. Maar CHEOPS is de eerste satelliet die de planeten verder gaat bestuderen: hoe groot zijn ze? Hoe zwaar zijn ze? En hebben ze een atmosfeer?

Lespakketten